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Shooting an astronomical event with Samyang’s 14/2.4 XP

Haitong Yu

Photographer from China

Shooting an astronomical event with Samyang’s 14/2.4 XP

 

Fast ultra-wide-angle lenses: wider than 16mm and faster than 2.8, they are ideal for shooting astronomical themes which may be hard for panorama stitching, such as time-lapse, star-trail, aurora and meteor shower. As optical technique develops, many new designs flourished in recent years, of which I think the Samyang’s 14/2.4 XP is the most stellar one. The fast F2.4 aperture means it is more efficient in collecting the photons from remote stars and nebulae than any F2.8 primes, and it corrects the annoying optical aberrations – coma, astigmatism and chromatic dispersion that cause nasty artifacts in nightscape pictures – better than any 14-15mm lenses I have ever used, and as an astrophotographer for over 5 years I have used a lot of them.

Below I would like to share two stories on planning, shooting, and editing a spectacular astronomical event – a total eclipse of the moon -- with the help of Samyang 14mm F2.4 XP lens.




The image



 

What you are looking at is the trail of night sky during a total lunar eclipse that took place on the night of January 31, 2018. The picture is a stacking of a time-lapse sequence of 990 pictures spanning nearly 3 hours. The “Q-tip” shape is the trail of the moon, which turned dim and reddened during the phase of eclipse due to its reflection of sunlight being shadowed by our Earth.

The picture was selected by NASA as its Astronomy Picture of the Day (APOD; link), one of the most pursued honors for amateur astronomy photographers.

 

The Plan

The most common way of shooting a lunar eclipse is making a “close-up portrait” using a very long lens, showing the details of the reddened moon. However, I prefer the astro-landscape photography style, which means using a wider shot to take in not only the skyscape but also the earthly foregrounds to give viewers a feeling of environment. Yet using a wide lens will make the moon very small and insignificant in the image. Finally I decided to shoot a moon trail.

I used the PlanIt! APP to prepare for the shoot. It is an incredible APP to help nature photographers to plan ahead. If you haven’t tried it already, try it! For example, it even has a “solar/lunar eclipse sequence” mode:

 

 

 

 

 

The handy simulation tells me two things:

1. If I aim to record the trail of the moon for the whole duration of the eclipse (around 3 hours) and use a landscape orientation (because I want to make a time-lapse video), I need a lens at least 14mm wide; otherwise I would either miss the higher trail of the moon or lose the foreground;

2. The trail of the moon was not as nice as I hoped (in my part of world); it spanned only a small part of the sky, so that I would need some strong foreground to balance it.

 

The Place

Knowing what I was looking for, I took the Samyang 14/2.4 XP lens with me and started scouting for the location. In short, I finally decided to make this shot on a remote reservoir. Three hours of driving from Beijing, its clear winter sky is away from the light pollution, and the frozen lake surface provided an open space (and a playground!) for our creativity.

 

 

 

 

 

 

 

While scouting the whole scene I found this interesting-looking dead tree. It had an intrigue-looking silhouette, and it was sitting in the right direction. I decided to use it as my foreground:

 




The shot

The exposure for the time-lapse was tricky. The full moon before and after the eclipse is so bright that it makes the night look as day, yet during the total eclipse the moon is as dim as a large red star and the milky way is fully revealed. Aiming to show the difference in the brightness of the moon, I decided to use a fixed exposure at ISO500, F2.4 and 10 seconds. The lens was adapted to a Sony A7S camera.

This is the resulted time-lapse. Notice the revelation of the milky way during the total eclipse, and the reappearing of the shadow as the moon recovered its luminance!

https://www.youtube.com/watch?v=NHQ6K4XfdP0



The editing

The final job is how I should compose the ~1000 shots into a single star-trail picture. Apart from stacking them together using the “max-value” mode as for normal star-trail pictures, I did two more things:

1. Selecting the shadow of the tree in the final shot as the foreground;

2. Selecting a moment when the tree was accidentally flashed by the headlight of a passing car, which added a golden lining to its profile:

 




Combining all these details, I got the final image:

 




I enjoyed the process of making this shot massively. It was a combination of skills, familiarity with the location and the astronomy events, and some creativity. I also enjoy using the Samyang XP lens. As promised by its propaganda, the lens corrects aberrations so well that I don’t hesitate to shoot it wide open. This enables me to use lower ISO on my camera for a broader dynamic range, which helps to hold the moon from being blown-out too much while keeping enough details during the dark hours to show the dim winter milky way. The resulting image is pin-point sharp, from the foreground in the middle to the background star trails at the very edge.

 

Bio: Haitong Yu is a landscape and astronomy photography enthusiast based in Beijing, China. He is a contributor of Gettyimages and a cooperating photographer with Hasselblad. His nightscape pictures have been awarded top international awards in this field: Astronomy Photographer of the Year by Royal Greenwich Museum (2017, skyscapes group winner) and “International Earth &; Sky Photo Contest” by TWAN (2017, beauty of night sky, composite group winner), and have also been selected by NASA and National Geographic as the Picture of the Day.

 

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三洋で提案する最適の標準画角について調べましょう。

人間との関係、そして美しい空間演出のために小道具を飾る際にも適切な間隙や距離は、必ず要ります。ならば、絵及び写真の作品を正しく鑑賞するために我々は、どれだけの距離をおいて見るのがベスト?

正解は、「作品フレームの対角線の長さ」程度の距離です。

표준화각 자료 이미지
표준화각 자료 이미지

作品の全体を十分視野に入れて鑑賞するためには、作品の対角線の長さほど距離をおいて鑑賞した方がいいです。あまり近い距離で作品を見れば人間の目が集中できる視野角である50度より広がって絵をそのまま鑑賞できなくなってしまいます。 最適の鑑賞、最適の視線のために必要な理想的距離は、写真術にも適用します。 停止画像を撮る写真術では撮像面の対角線の長さと同じく焦点距離のレンズを標準レンズと定義します。

最適の鑑賞、最適の視線のために必要な理想的距離は、写真術にも適用します。 停止画像を撮る写真術では撮像面の対角線の長さと同じく焦点距離のレンズを標準レンズと定義します。デジタルカメラのフルフレームセンサーの大きさは、36x24mmであり、その対角線の長さは、約43.26mmであるため、標準レンズは、何mmにしたらいいのかについての最善の答は、「43.26mmに類似した値」といい、現在まで標準レンズの代名詞と見なされる「50mm」とは、いいきれません。

過去には、フィルムの対角線の長さに似た45mm画角のレンズがありふれましたが、SLR カメラの大成功によってミラーが入る空間を確保するために50mmレンズが標準とされていましたが、最近 ミラーレス一カメラのすそが大きく拡大しながらフランジバックの短いミラーレス一カメラの特性を考慮してより正確に標準レンズの画角を45mm
と再判断すべきではないのかの問題意識からAF 45mm F1.8 FEに対する開発は、始まりました。 サムヤンのAF 45mm F1.8 FEは、35mm画角レンズより最も最小した歪み、55mm画角よりは、一層広いイメージが撮影できて人物、景色、建築物、ペットなど多様なテーマの撮影で結果に満足していただけます。

DSLR / Full Frame
1D X Mark Ⅱ
1D X
1Ds Mark Ⅲ
1Ds
5DsR
5Ds
5D Mark Ⅳ
5D Mark Ⅲ
6D Mark Ⅱ
6D
DSLR / APS-H
1D Mark Ⅲ
1D
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M6
M5
M10
M3
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7D Mark Ⅱ
7D
80D
70D
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30D
D60
D30
77D (9000D)
760D (8000D / Rebel T6s)
1300D (Kiss X80 / Rebel T6)
1200D (Kiss X70 / Rebel T5)
200D (Kiss X9 / Rebel SL2)
800D (Kiss X9i / Rebel T7i)
700D (Kiss X9i / Rebel T7i)
100D (Kiss X7 / Rebel SL1)
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600D (Kiss X5 / Rebel T3i)
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500D (Kiss X3 / Rebel T1i)
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D7100
D5300
D5200
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D300s
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D810A
D4S
D750
D810A
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D5500
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* Cameras released within 5 years from 2019 are tested.

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